Online Dating. Mediale Kommunikation zwischen romantischer Liebe und ökonomischer RationalisierungOnline Dating. Mediated Communication between Romantic Love and Economic RationalizationOnline Dating. La communication médiatisée entre amour romantique et rationalisation économique

Projekt finanziert durch den Schweizerischen Nationalfonds (SNF)
Kai Dröge, Soziologe und Forscher; Olivier Voirol, maître assistant UNIL (Antragsteller)

Online Dating ist für viele gesellschaftliche Gruppen inzwischen zu einer alltäglichen Form der Partnersuche geworden. Im Ergebnis ist sowohl das öffentliche als auch das wissenschaftliche Interesse an diesem Phänomen in den letzten Jahren stark angewachsen.
Die bisherige Forschung zum Thema lässt sich grob in zwei Kategorien einteilen: Zum ersten untersuchen eine ganze Reihe von Studien die spezifischen Formen von Intimität, Emotionalität und wechselseitiger Selbstoffenbarung, die im Rahmen von Online-Kontakten entstehen. In diesen Studien erscheint das Internet oft als ein bevorzugter Ort romantischer Interaktionen, ja, zum Teil gar als eine Art ‘neoromantisches Medium’, das bestimmte klassische Tugenden dieses kulturellen Liebesideals wiederzubeleben verspricht, die in der Welt außerhalb des Netzes längst verloren zu sein scheinen. Eine zweite Forschungsrichtung analysiert das Internet primär als ein neues Hilfsmittel zur Verbesserung der Effizienz und Rationalität in der Partnersuche. Hier sind Theorien der rationale Wahl und die klassischen ökonomischen Modelle des ‘Heiratsmarktes’ besonders verbreitet.
Insgesamt ist allerdings weitgehend ungeklärt, wie diese gegensätzlichen Logiken – das Ideal der romantischen Liebe auf der einen Seite und die Prinzipien von Effizienz und ökonomischer Rationalität auf der anderen – in der Praxis des Online-Dating eigentlich miteinander verknüpft sind und wie die Beteiligten die Widersprüche und Ambivalenzen bewältigen, die daraus resultieren können. Indem das Projekt genau diese Fragen empirisch untersucht, leistet es einen innovativen Beitrag zu der internationalen Debatte über Online-Dating sowie über den sozialen Wandel der Beziehungsmuster insgesamt.
Eine Ursache für das oben umrissene Forschungsdefizit liegt darin begründet, dass die meisten bisherigen Analysen sich entweder auf die statistische Analyse von Interaktionsmustern im Internet oder auf die standardisierte Erhebung von Einstellungen zum Online-Dating beschränkt haben. Daher wissen wir wenig über die konkreten Erfahrungen und Praktiken der Partnersuche im Netz und über deren Einbettung in den alltäglichen Lebenszusammenhang der Beteiligten. Das vorliegende Projekt hingegen verwendet qualitative Forschungsmethoden, die genau auf diese Aspekte fokussieren. Damit erst lassen sich jene praktischen Problem und Widersprüche aufdecken, die aus den verschiedenen oben genannten Handlungslogiken resultieren. Außerdem macht eine solche Herangehensweise die Untersuchung auch für die Mediensoziologie insgesamt interessant, weil damit die spezifischen Schwierigkeiten im Übergang zwischen On- und Offline-Welt genauer in den Blick genommen werden können. Schließlich kann die Forschung auch als ein interessanter Beitrag zu der aktuellen Debatte um die Ökonomisierung oder Vermarktlichung persönlicher Beziehungen gesehen werden – eine öffentliche sowie wissenschaftliche Diskussion, die auf einer generelleren Ebene den Wandel im Verhältnis von Liebe und Kapitalismus, Intimität und strategischem Handeln sowie Emotionen und ökonomischer Rationalität in unserer Gesellschaft kritisch analysiert.Project funded by the Swiss National Science Foundation (SNSF)
Kai Dröge, sociologist and researcher; Olivier Voirol, maître assistant UNIL (applicant)

For many groups in society, online dating has become part of their everyday repertoire of partner seeking strategies. As a result, the public as well as the scientific interest in this phenomenon has grown significantly.
Generally speaking, the present research on this topic can be divided into two broad categories: At first, studies analyze the specific forms of intimacy, mutual self-disclosure and emotionality that emerge online. Here, the internet appears as a convenient place for romantic interactions, even as a kind of ‘neoromantic media’ that reanimates certain classic virtues from the cultural ideal of love that might have been lost in the world outside the net. A second body of work analyzes online dating primarily as a new tool to enhance the efficiency and rationality in the process of couple formation. In this kind of research, rational choice theory and the classic concepts from the economics of the marriage market are especially prominent.
But, however, it is widely unclear how these different competing logics – the ideal of romantic love on the one hand, the principals of efficiency and economic rationality on the other – are actually interwoven in the practice of online dating and how people deal with the contradictions and ambivalences that may appear as a result. In addressing these topics, the project aims at making an innovative contribution to the international discussion about new forms of dating on the internet and the change of the social patterns of couple formation in general.
One reason for the research deficit described above is the fact that most present research relies on either the statistical analysis of online interactions or on standardized opinion surveys addressing general attitudes towards online dating. As a result, we have little information about the actual experiences and practices in online dating and how they are embedded in everyday life. Hence, our research uses qualitative methods focused exactly on these aspects. This helps, at first, to trace practical problems and contractions that appear as a result of the competing logics outlined above. Secondly, this makes the research interesting for the sociology of mediated communication in general because it sheds light on the challenges of the transition between on- and offline world. Finally, the analysis can also be seen as an interesting contribution to the current debate on the ‘marketization’ or ‘economization’ of interpersonal relationships – a public as well as scientific debate that addresses the relations between love and the market, intimacy and strategic action, emotions and economic rationality in our society on a more general level.Projet financé par le Fonds National Suisse de la Recherche Scientifique (2008-2011)
Kai Dröge, chercheur FNS, Olivier Voirol, maître assistant UNIL (requérant)

La rencontre en ligne (online dating) est devenue pour de nombreux groupes sociaux partie prenante des répertoires ordinaires de leurs modalités de recherche de partenaires. Par conséquent, cette question a éveillé un intérêt croissant, autant du côté du public que de celui du monde scientifique.
De manière générale, la présente recherche sur ce sujet peut-être divisée en deux grandes catégories. D’une part, elle analyse les formes spécifiques de l’intimité, de l’exposition de soi et des émotions qui émergent en ligne. L’internet apparaît ici comme un espace d’interactions « romantiques », y compris comme une sorte de « média néoromantique » qui réanime certaines vertus classiques de l’idéal culturel de l’amour dont on a pu dire qu’il s’est dissipé dans le monde des relations ordinaires. D’autre part, la recherche revient sur le corpus de travaux qui analysent la rencontre en ligne avant tout comme un nouveau moyen d’augmenter l’efficience et la rationalité de la formation du couple – travaux dans lesquels la théorie du choix rationnel et les concepts classiques issus de l’approche économique du marché marital sont particulièrement dominants.
Cependant, on voit mal comment ces logiques antagonistes – l’idéal de l’amour romantique, d’une part, et les principes de la performance et de la rationalité économique, d’autre part – sont liées dans les pratiques de la rencontre en ligne et comment les sujets gèrent les contradictions et les ambivalences qui peuvent apparaître. En abordant ces questions, ce projet vise à apporter une contribution nouvelle au débat sur les nouvelles formes de rencontre sur internet et les changements concomitants des modèles de formation de couple.
Une des raisons du déficit, dans les recherches que nous avons évoquées ci-dessus, tient au fait que la plupart des recherches actuelles se fient, soit à une analyse statistique des interactions en ligne, soit à des enquêtes d’opinion standardisées portant sur des attitudes générales à l’égard de la rencontre en ligne. En conséquence, nous ne savons pas grand-chose sur l’expérience et les pratiques de la rencontre en ligne ainsi que sur la manière dont elles s’imbriquent dans la vie quotidienne.
La présente recherche recourt à des méthodes qualitatives se focalisant précisément sur ces aspects. Tout d’abord, cela permet de pointer les problèmes pratiques et les contradictions qui apparaissent comme la résultante des logiques antagonistes esquissées ci-dessus. Ensuite, du point de vue plus général d’une sociologie de la communication médiatisée, cela permet de faire le jour sur les défis de la transition entre le monde en ligne et le monde ordinaire. Enfin, cette recherche peut être vue comme un apport intéressant au débat actuel sur la « marchandisation » des relations interpersonnelles dans notre société – un débat public et scientifique qui porte, à un niveau plus général, sur les relations entre l’amour et le marché, l’intimité et l’action stratégique, les émotions et la rationalité économique.

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